一般来说太祖就是开国皇帝。

刘邦是太祖高皇帝, 之所以称高祖是因为司马迁《高祖本纪》。按习惯应该称“汉高帝”,类似于汉文帝汉武帝, 这里的“高”,“文”,“武”是谥号。而“太祖”是庙号,只有功劳很大的皇帝才享有,比如刘邦的“太祖”,汉文帝的庙号是“太宗”, 汉武帝的庙号是“世宗”, 而汉景帝就没有庙号。

唐朝大搞浮夸风,追封李渊的爷爷虎子哥(唐朝以前马桶叫“虎子”,为了避讳李虎而改称)为太祖,到了李渊这里只能“高祖”了。 这风刮得太猛,顺便把谥号也给玩坏了,之前一直到隋朝都是用谥号称皇帝,“隋文帝”等, 唐朝给的谥号太j8长了,而这时庙号也变成了人人有份, 所以大家正好改称庙号XX祖,XX宗。

到了明清,因为皇帝一般都固定只有一个年号,所以开始用年号指代皇帝,比如“洪武”,“乾隆”等。 例外有明英宗有两个年号,清朝的努尔哈赤和皇太极好像是没有年号